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¿Por qué el café americano nos parece tan aguado?

Porque en el fondo lo es. El café americano es un café espresso al que se le añade agua caliente. Para encontrar su origen tenemos que remontarnos a la Segunda Guerra Mundial. La historia, con carácter de leyenda porque no está confirmada, sugiere que los militares norteamericanos que se encontraban en Italia durante la guerra, vertían agua en su café espresso para obtener una bebida más parecida a la que estaban acostumbrados a tomar en su país. Más ligera y con menos cuerpo que el café solo.

Ground coffee in a red cafatiere

¿Cómo se prepara?

Se sirve el café solo hasta la mitad de una taza grande. A continuación, se termina de rellenar la taza añadiendo agua caliente. En general, las proporciones son mitad y mitad, pero se puede variar en función del gusto. El agua caliente se puede servir directamente desde la cafetera, o desde un hervidor de agua.

Y el Long Black, ¿no es lo mismo?

Parecido pero no igual. Invirtiendo el orden de los factores, sí se altera el producto. Para evitar que se rompa la crema del espresso, primero se vierte el agua caliente en la taza y seguidamente se prepara el espresso sobre la misma taza.

Las diferencias entre café americano y Long Black podrían parecernos sutiles, ya que se utilizan agua y café espresso en los dos casos, pero el resultado no es el mismo.

En España, el café americano no es muy bien recibido, nos parece aguado y casi lo podríamos considerar un sacrilegio hacia el espresso. Acostumbrados a nuestra taza de café que por lo general tiene más cuerpo, pensar en echarle agua caliente al café, no lo vemos como una opción. Pero como dice un famoso refrán, «para gustos, los colores».

Cafe y agua

*Foto 1: vanhoutte.com 
** Foto 2: cupandbrew.com

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¿Cuántas formas existen de preparar un café?

La verdad es que no tenemos la respuesta. El café se puede preparar y combinar de tantas formas que la lista resulta prácticamente infinita. Cortado, con leche, capucchino o solo son los más conocidos. Pero, ¿y si en la ecuación no sólo interviene el tipo de cafetera utilizada (cafetera de filtro, italiana, de émbolo o de puchero, entre otras), sino que además tenemos en cuanta lo que se le puede añadir (leche, chocolate, nata montada, leche condensada o algún licor, por ejemplo)? Las opciones se multiplican.

Si quisiéramos representar ese mundo de posibilidades cafeteras en papel, seguramente nos podría quedar algo así.

Si te gusta la idea, toma nota y sé rápido. ¡Edición limitada! Por 27$ puedes hacerte con uno de los 1.000 póster que se han puesto a la venta (¿Dónde adquirirlo?). Pero si no llegas a tiempo o prefieres no complicarte demasiado, puedes decorar la pared de tu casa con nuestro póster «Una taza de café: un placer» en donde encontrarás 12 de las formas más comunes de preparar un café en España. ¿Quieres aprender a preparar un carajillo? ¿Un café bombón? ¿Te apetece un vienés? ¡Te lo ponemos fácil!

Y ahora, ¡a disfrutar de tu taza de café! Te guste, como te guste.

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El arte del café

Hacer una taza de café siempre es un arte, aunque algunos lo consideran muy simple. Sin embargo, hay personas que tienen una actitud seria sobre este tema y estos son los baristas. Estas personas son profesionales en el mundo del café y conocen muchas técnicas para preparar una bebida buena, sabrosa y agradable a la vista mediante el latte art.

La posibilidad de preparar un café con leche, con estas técnicas, es una gran habilidad que requiere gran experiencia (la obra maestra no sólo debe ser bella, sino también sabrosa) y el equipo profesional que no está al alcance de todos. Entonces, ¿cómo se crea el latte art?.

Para hacer una obra maestra, el barista necesita las siguientes herramientas y productos:

Jarra lechera, cuchara, pequeño batidor, trapos limpios, punzones, termometros, tazas para expresso, taza con suficiente espacio (grande), una buena maquina para cafe expresso, buena temperatura en la taza, agua,leche, una espuma suave y burbujas pequeñas, y obviamente una buena mezcla de café.

Pues bien, el equipo está preparado, los materiales están a mano, ¿cuál es el siguiente paso?:

En primer lugar, llenar la jarra con una cantidad exacta de leche, suficiente para una taza. En segundo lugar, colocar el tubo de vapor de la máquina en la parte inferior de la jarra y dejar que el vapor salga, levantando ligeramente el tubo, de modo que quede casi en la parte superior de la leche. A medida que la leche empieza a hervir, ir bajado de modo que el tubo quede aproximadamente a 1 cm por encima de la leche. Tenga en cuenta, que no necesita grandes burbujas en la espuma, la clave de un arte latte está en la leche que se vierte y se mezcla con el café espresso. En tercer lugar, la temperatura durante su elaboración debe alcanzar los 80 grados, para luego llegar a 150-160 grados (el vapor a esta temperatura reducirá la dulzura de la leche). Cuando el trabajo del vapor se termine, retire el termómetro de la jarra y seque el tubo de vapor. En cuarto lugar, comenzar a verter la espuma de leche en el café espresso. Puedes crear una figura, dependiendo de dos métodos: El primer método consiste en ir manipulando el flujo de leche desde una jarra (conocido como latte art vertido libre). El segundo consiste en dibujar diseños con un instrumento (conocido como etching), con plantillas, polvos y la espuma de leche.

El dibujo que se desea crear es depende de tus habilidades de barista. Por supuesto, un barista apreciado debe ser capaz de crear lo que quiera. Sin embargo, hay varias figuras clásicas populares de todo el mundo. Por ejemplo, el diseño de la flor o «roseta». Hay numerosos patrones que comienzan a partir de un simple figura geométrica. Aunque es evidente que un experto barista debe ser capaz de crear cualquier diseño, los principiantes deberían empezar desde los clásicos y luego tratar de crear sus propios chefs-d’oeuvres.

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El arte de la preparación del café

Para quien disfruta con el café, tan importante como la selección de una buena mezcla es la elección del método de preparación, ya que de ella dependerá el grado de molturación del grano de café. El triturado grueso es idóneo para las cafeteras de émbolo; más fino, molido del tamaño de los cristales de azúcar es perfecto para las cafeteras express, tipo italiana, mientras que en polvo conviene a las de filtro de papel.

La calidad del agua es un factor esencial a la hora lograr un buen café, por eso en ocasiones es imprescindible utilizar agua mineral. Con aguas muy calcáreas o excesivamente cloradas nunca se conseguirá un café excelente. Nunca debe hervir al entrar en contacto con el café, 90-95oC son suficientes. El arte de preparar un buen café fue recogido por primera vez en castellano en el libro del confitero Juan de la Mata, Arte de repostería, publicado en 1747.

La explicación incluye la selección del grano, el tueste, la molienda y la preparación de la bebida, que se detalla así: “su uso para bebida es hacer hervir media azumbre de agua en una cafetera de plata, cobre o barro: después que haya dado un par de hervores, se aumentará de tres cucharadas de café en polvo que compondrá hasta la cantidad de dos onzas, y mezclado bien con el agua, que no rebose, con lo que se apartará del fuego y se dejará posar. Si hubiere mucha prisa, se echará una pequeña cucharada de agua fría para que más pronto reposen las heces; y después de haber reposado se echará en las tazas, echando cada uno a medida de su gusto el azúcar quebrantado. Úsase de también de la leche, echando ésta como de la de agua de café al tiempo de tomar”.

En la actualidad las cafeteras evitan hervir el café y las más utilizadas son: la moka o italiana, de la que se obtiene un café fuerte, con pocos aromas y un ligero gusto a quemado; la de émbolo, en la que el café molido se mezcla con el agua caliente y un émbolo comprime el líquido dejando pasar la infusión a la parte superior y manteniendo el poso en el fondo. Este sistema se utiliza mucho en las catas de café ya que el líquido que se obtiene conserva todos los aromas del café. La de filtro también proporciona cafés muy aromáticos.

El expreso es una infusión de extracto concentrado y cremoso, de origen italiano pero muy popular en España. Para prepararlo se aplican 30 centilitros de agua caliente (90oC) a presión (9 atmosferas) sobre el café (7 gramos) durante 30 segundos. Cuanto más se alargue el tiempo de extracción, menor será la calidad del café, ya que es en los primeros segundos cuando se consigue el mejor sabor y los aromas más finos. Del expreso deriva uno de los cafés más sofisticados y difíciles de elaborar: el capuccino, pasión y obsesión de no pocos gourmets.

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VI Campeonato Barista Nacional.

El riojano, Miguel Espinosa, ha resultado ganador de la III Gran Final del Campeonato Internacional de Baristas Forum Café, que se ha celebrado en el Hotel Híberus de Zaragoza y que desde el 30 de noviembre ha albergado un intenso calendario de mesas redondas, charlas, exhibiciones y degustaciones en torno al café.

Por su parte, Javier Martín, barista de Castilla-León, ha conseguido el primer puesto del VI Campeonato Barista Nacional, han informado desde la organización.

Los mejores baristas de España (Javier Martín -Castilla y León-, Miguel Espinosa -La Rioja-, y Ethan Chalezquer -Navarra-) y Portugal (Rui Gomes -Lisboa-, David Coelho -Sintra- y Pedro Borrego -Estremoz) han demostrado su buen hacer cafetero en una competición que, según el Juez Líder, Jordi Codina, ha destacado por su elevado nivel técnico.

El evento organizado por el Fórum Cultural del Café y la Asociación Cultural de Baristas de Aragón, ha contemplado un intenso calendario de mesas redondas, charlas, exhibiciones y degustaciones en torno al café.

El representante de Castilla-León, Javier Martínez, ha sido el ganador del VI Campeonato Barista Nacional, destacando entre los primeros clasificados de los Campeonatos Autonómicos de Aragón, Extremadura, Cantabria, Valencia, Andalucía, Navarra, La Rioja, Euskadi, Asturias, Galicia, Valladolid, Murcia y Cataluña.

En el concurso, los baristas deberán demostrar sus habilidades en la preparación de cafés espressos, cappuccinos decorados y bebidas de creación propia con y sin alcohol.

Los participantes deberán preparar en 16 minutos 4 espressos, 2 cappuccinos arte, 2 bebidas especialidad sin alcohol con la base del espresso y 2 bebidas especialidad con alcohol con la base del espresso. Dos jueces Técnicos, dos Sensoriales, dos de Control, un Juez Líder y un Juez Coordinador supervisaran estos Campeonatos.

El movimiento Barista surgió en el año 2000, cuando un grupo de amigos de los países escandinavos quisieron dar a conocer al mundo sus inquietudes cafeteras. Para hacerlo, organizaron el primer Campeonato Mundial especializado en la preparación y servicio de café, que se celebró en Montecarlo con un éxito espectacular.

Fuente Europapress

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Día del Café – Barcelona 2019



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